Le Chinois, biographie de Sébastien Kauffmann

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Sébastien Kauffmann, dit “Le Chinois” est un guitariste de jazz manouche vivant dans le Haut-Rhin, en Alsace. Depuis 2016, il joue dans l’ensemble de la France mais aussi en Europe sous différentes formes : quartet (2 guitares, contrebasse et chant), quintet ou sextuor (au choix : piano, saxophone, violon…). Son groupe sait transmettre l’authenticité du jazz manouche mais aussi la modernité de standards américains et français, aussi bien sur des petites scènes conviviales que sur les plateaux les plus reconnus comme Django Reinhardt à Samois ou l’EDEN à Sausheim

2012 : premier album et début des tournées

Passionné par le jazz manouche, Sébastien Kauffmann apprend à jouer à l’âge de 12 ans. Mais le désir de faire de cette passion un métier est né de sa rencontre avec Yorgui Loeffler. En 2005, lors d’un concert à Village-neuf, ce dernier l’invite sur scène sous le nom du « Chinois » qui devient alors son nom de scène. Sébastien commence à se démarquer grâce à son sens de l’improvisation, son jeu rapide et mélodieux. En 2007, il fonde un duo avec Djanito Félix. Ensemble, ils parcourent la France, des petites scènes du sud en passant par l’Olympia à Paris et le grand festival Jazz à Colmar. Ils sortent leur 1er album Fusion en 2012. Les musiciens ont reçu le 2ème prix du jardin des Tuileries à Paris. En quête d’indépendance dès 2013, le Chinois multiplie les projets artistiques. Avec Yorgui Loeffler, ils reprennent la chanson du film Les parapluies de Cherbourg (1964) et publie un clip sur YouTube. Sébastien enchaîne les prestations dans les salles alsaciennes, mais aussi sur les festivals : « Jazz&Swing manouche » à la Fête des Tuileries, « Festival Jazz manouche » de Zillisheim, « Poët Laval Jazz/s Festival » au Poët Laval avec le Yorgui Loeffler Trio. 

Le Chinois & friends, un nouvel élan artistique et deux albums

En septembre 2015, il enregistre en Normandie son 1er album solo « Le Chinois & friends ». Trois musiciens de renom y ont posé leur patte : le guitariste Yorgui Loeffler, le pianiste François Chesnel et le clarinettiste Jean Ade. L’album est sorti en janvier 2016 et est acclamé par la presse et le public. Le Chinois & friends pose alors les bases d’un nouvel élan artistique et une tournée dans la France entière suivit sa publication. Il accompagne le Yorgui Loeffler Trio pour une date exceptionnelle à L’Olympia à Paris le 7 octobre 2016. Deux beaux projets suivirent en 2017 : le clip « Douce nuit » qui marque le début de son travail avec Manio Loeffler et Heidi Adel, mais aussi la conception de sa guitare par le luthier Carmelo Guimenez. Baptisée « L’Etoile », elle donnera son nom à un 2ème album. La même année, il a en effet croisé la route du trio jazz Thosylbrudan avec qui il forme un nouveau groupe. L’album Mon étoile est sorti en mai 2018, la soirée officielle s’est déroulé à l’ED&N de Sausheim. Le groupe s’est produit en festivals  : « Django Reinhardt » à Samois, « Jazz sur les quais » à Cherbourg, « Festival Météo » à Mulhouse, « Mangeurs de Lune » à Rouffach… 

"COUCOU", produit par FL prod

En 2020, il croise la route de Luc Foubert qui croit en lui et décide de produire son 3ème album “Coucou”, enregistré en quatuor avec Heidi Adel au chant, Manio Loeffler à la guitare et Sylvain Scherrer à la contrebasse. Avec le soutien de FL PROD, le groupe “Le Chinois & friends” prend un nouveau tournant professionnel : 2 albums, 2 clips et une tournée dans toute la France.

COUCOU est un album osé, un album enjoué, un album parfois langoureux mais aussi sincère. Il sera suivi par “Un Noël Manouche”, reprise de 10 standards de noël en version swing. 

Le Chinois ne cessera pas de vous surprendre : “Qu’il vous transporte et vous fasse aimer le jazz manouche...”